Snekertrekweg 1
8912 AA Leeuwarden
058 303 0482

Twitter baken van hoop tijdens Indiase coronaramp

1 juni 2021
Twitter baken van hoop tijdens Indiase coronaramp

“Mijn broer is er niet meer.”

Mohammad Javed Khan, een auto-riksja-chauffeur, controleert zijn mobiele telefoon terwijl hij in de riksja zit die hij tot ambulance heeft omgebouwd – door een zuurstoffles met accessoires te monteren om COVID-19-patiënten gratis te helpen in Bhopal, India, op 30 april 2021 .FOTO DOOR GAGAN NAYAR / AFP / GETTY IMAGES

Een bijdrage van: Payal Dhar

Net na elf uur op een zondagavond begin mei betekende dit bericht het einde van een hectische zoektocht van 48 uur naar medische hulp voor de broer van een vriend in New Delhi, India. Mijn partner en ik hadden tientallen telefoonnummers gebeld die waren verzameld via Twitter-threads en WhatsApp-shares, en stuurden vreemden een bericht in een poging een zuurstoffles of IC-bed te vinden.

Toen onze vriendin op vrijdag voor het eerst om hulp vroeg, zocht ze informatie over begrafenisvoorschriften voor een COVID-19-overlijden. Op dat moment was het zuurstofniveau van haar 69-jarige broer rond de 40 (normaal is dat 95-100), en gezien het feit dat de gezondheidszorg in het land in duigen lag, was ze voorbereid op het ergste. Haar broer werd twee dagen later gecremeerd volgens de COVID-protocollen, maar met zijn testresultaten nog steeds begraven in het overbelaste systeem, werd het niet geregistreerd als een dood als gevolg van de pandemie.

Maar vergis u niet, dit was geen overlijden uitsluitend veroorzaakt door COVID; het overlijden was het gevolg van criminele nalatigheid van de centrale overheid. De broer van mijn vriend stierf omdat hij geen toegang had tot basisgezondheidszorg vanwege een compleet afwezige regering. Als hij op tijd een ziekenhuis had kunnen bereiken en hij had hulp van de juiste kanalen kunnen krijgen, dan zou hij vandaag nog kunnen leven.

“Twitter wordt een platform van hoop te midden van de wanhoop van de COVID-crisis in India”

luidde de kop van een Reuters-artikel op 27 april.

Hoop voor naar adem snakkende dierbaren op verzengende hete zomerdagen (op veel plaatsen boven de 40 ºC) Een druppel op de gloeiende plaat bij ernstig gebrek aan ziekenhuisbedden, toegang tot de IC, zuurstof, medicatie en zelfs voedsel en onderdak. Sociale media, vaak bespot als een voyeuristische en ijdele tijdsverspilling, zijn nu een levensader in India.

Met name Twitter is waar het maatschappelijk middenveld – individuen, organisaties en niet-gouvernementele organisaties – mensen in nood voorziet. Het netwerk wordt aangedreven door elkaar kruisende tijdlijnen, een systeem van doorsturen en versterken, en SOS-hashtags, samen met wederzijdse ondersteuning en praktijkwerk van vrijwilligers. 

Naast het vinden, verifiëren en posten van informatie over waar en hoe ze toegang kunnen krijgen tot hulpmiddelen, runnen deze vrijwilligers ook hulplijnen en organiseren en distribueren ze kritieke zorg en infrastructuur waar de overheid niet in geslaagd is. Zoals zuurstofflessen, ambulancediensten, medicatie en voedsel en onderdak. Anderen zetten geldinzamelingsacties op om apparatuur aan te schaffen, iets dat normaal gesproken onder de verantwoordelijkheid van de staat valt.

Screenshot van de Twitter Search for COVID-pagina, een site die Twitter filtert op leads op bronnen in India.

“Ik heb Twitter gebruikt om leads voor zuurstofflessen of IC-bedden te vinden”

Apekshita Varshney

Zij is een stadsontwikkelingsprofessional in Mumbai. Ze zit in meerdere WhatsApp-groepen die SOS-berichten doorsturen naar de juiste kanalen. 

Hoewel de vriendelijkheid van vreemden het netwerk in stand houdt, is het nauwelijks een vervanging voor een afwezig gezondheidszorgsysteem. “Het is frustrerend”, voegt Varshney toe. “Je weet niet of de leads zijn geverifieerd, je weet niet of de persoon er is om je op te lichten.” Degenen die willen helpen, doen wat ze kunnen, “maar door deze leads heen ploegen is buitengewoon inspannend, vooral voor iemand die met een patiënt in zijn eigen familie te maken heeft.”

Journalist Deepika Gumaste heeft ook veel te danken aan sociale media. Tussen het zorgen voor haar ouders die COVID-positief hadden getest – haar moeder had ernstige bijwerkingen – en het helpen van vrienden om toegang te krijgen tot hulp, schreef ze ook over zwendel met zuurstofflessen. Twitter, zegt ze, hielp haar “lokale ambtenaren en vrijwilligers te identificeren en in contact te komen, waardoor we hulp konden krijgen voor ernstig zieke patiënten.”

Ondernemende IT-ers hebben ook dynamische, doorzoekbare databases gemaakt van de beschikbare hulp in de vorm van websites en apps. Twitter Search for COVID is een eenvoudige zoekmachine om Twitter te doorzoeken op COVID-gerelateerde bronnen in verschillende steden, terwijl Verified COVID Resources een open, doorzoekbare database is die wordt beheerd door een team van vrijwilligers..

Veel van deze inspanningen zijn lokaal. Ze richten zich op het bieden van directe ondersteuning, inclusief het koken van maaltijden voor getroffen gezinnen in de buurt, of moskeeën en Gurudwaras die voedsel, onderdak en in sommige gevallen zuurstof bieden. Sommige maatschappelijke organisaties hebben hun eigen netwerken ingezet om op grotere schaal ondersteuning te bieden, waarbij ze sociale media gebruiken om hun bereik te vergroten.

Mercy Mission in Bangalore is een collectief van meer dan 20 goededoelen-organisaties die in maart 2020 samenkwamen na het zien van gruwelijke video’s uit de VS en Europa.

“We wisten niet wat er zou komen, maar als het naar India kwam, wisten we dat het slecht zou worden”

oprichter Ali Shariff

De door jongeren aangestuurde vrijwilligersleger van Mercy Mission heeft een hulplijn voor de hele stad, een ambulancedienst met paramedici, een uitvaartdienst en helpt ook bij de aanschaf van zuurstof. Hoewel de organisatoren er zeker van zijn dat ze een verschil maken, zijn er geen openbare gegevens over de omvang van de hulp die wordt ingezameld door ngo’s, maatschappelijke organisaties en individuen, zegt Shariff.

In een land zo groot, en zo sociaaleconomisch en cultureel divers, kan er nooit één model voor crisisinterventie of oplossing zijn. Een door sociale media aangedreven noodhulpsysteem kan slechts een noodmaatregel zijn, zoals Twitter-gebruiker @pseudo_sapiens zegt: “Als je denkt dat de chaos & COVID-gerelateerde verzoeken op Twitter je een idee hebben gegeven van de feitelijke COVID-situatie; Houd er rekening mee dat Twitter slechts een fractie [van de Indiërs] vertegenwoordigt, het geeft geenszins enig inzicht in de situatie van kansarmen. “

Mensen halen zuurstofflessen op voor COVID-19-patiënten in een winkel in Delhi, India, op 24 april 2021. Nu het Indiase gezondheidszorgsysteem overweldigd wordt door de ongekende COVID-19-stijging, hebben familieleden en vrienden van patiënten middelen op sociale media gebruikt , en velen bereiken technisch onderlegde ingenieurs, advocaten, ngo-werknemers, politici, artsen en zelfs tuk-tukchauffeurs, die online zijn gemobiliseerd om de zieken te helpen. Foto door Atul Loke / The New York Times / Redux.

Het gebrek aan middelen wordt het meest acuut gevoeld door kansarme bevolkingsgroepen. Kalaimagal Arumugam van het Dalit Solidarity Forum, een non-profitorganisatie die wordt gefinancierd door leden van de Indiase gemeenschap in de VS en die op het platteland in het zuiden van India werkt, zegt:

“Angst regeert in alle opzichten, en COVID heeft het erger gemaakt.” 

De Dalit-gemeenschappen om haar heen, voegt ze eraan toe, zijn “als bange lammeren die blaten, maar er is niemand om ze te horen.” De medische zorg die de overheid biedt na de pandemie is ondermaats, zegt ze, in combinatie met een gebrek aan bewustzijn en onderwijs voor mensen om in een crisissituatie de juiste beslissingen te nemen. Naarmate infecties toenemen, “wordt er een beroep gedaan op Dalits om de lichamen van degenen die zijn overleden aan COVID-19 te behandelen en crematiediensten te verlenen zonder geld of voedsel te krijgen.”

Himanshu Kumar, een activist uit de centrale staat Chhattisgarh die werkt met de inheemse gemeenschappen van Adivasis, zegt dat die gemeenschappen in de steek zijn gelaten. Arbeidsmigranten, die tijdens de eerste golf onder onmenselijke omstandigheden verkeerden, kampen nu opnieuw met honger en armoede, vooral in de Dalit- en Adivasi-gemeenschappen.

“Je zou denken dat de wereldwijde toeleveringsketens in de 21e eeuw redelijk efficiënt zijn en dat we in twee dagen alles uit elk deel van de wereld kunnen krijgen, maar het is al 25 dagen geleden en we zijn er niet in geslaagd om de meest ernstige problemen op te lossen,” zegt Shariff van Mercy Mission. “Het gebrek aan zuurstof, gebrek aan medicijnen, tekort aan personeel en middelen … zijn echt gigantische organisatorische uitdagingen.”

Als burgers doen we alles wat we kunnen, voegt hij eraan toe, met hulp van individuen, maatschappelijke fondsen van industrieën, enzovoort. Maar bureaucratische en juridische uitdagingen zijn er in overvloed, en er is geen duidelijkheid van de overheid voor burgers die proberen die hindernissen te overwinnen. Bovendien heeft het openbare karakter van het vragen en verlenen van hulp op openbare platforms de bestaande oplichters en de illegale handel  in staat gesteld flink te profiteren van de crisis.

Toch is dit momenteel het enige systeem dat lijkt te werken in India. “Ons werk is een antwoord op de behoefte van het moment”, zegt Shariff. Veel van deze door vrijwilligers aangestuurde, ad-hoc inspanningen zullen op de lange termijn waarschijnlijk niet duurzaam blijven, maar “wat belangrijker is, is dat door samen te werken, het maatschappelijk middenveld banden smeedt … hopelijk leidt dit tot een betere toekomst.”

Dit artikel verscheen eerder hier.

Andere berichten deze week