Nieuwe Superman is bi

20 december 2021
Nieuwe Superman is bi

Superman is uit de kast gekomen als biseksueel. Of beter gezegd, de zoon van Superman – Jonathan Kent – die onlangs de rol van zijn vader op zich heeft genomen in DC Comics, is afgebeeld terwijl hij een ander mannelijk personage kust, zo is te zien in de nieuwste comic van de superheld. Alex Fitch, promovendus op gebied van Comics, analyseerde de ontwikkeling en schreef daar deze gastbijdrage over.

Hoewel het nieuws over Supermans nieuwe romance pas afgelopen maand officieel naar buiten werd gebracht, vermoedden striplezers het al enkele maanden na een groeiende romance tussen Kent en journalist, Jay Nakamura, in recente uitgaven van Superman: Son of Kal-El. Maar de onthulling dat Superman biseksueel is, bleek een big deal in termen van superheldenstrips. Voormalig Superman-acteur Dean Cain beweerde dat de stap 20 jaar geleden moedig zou zijn geweest, maar nu was het om maar onderdeel te worden van het huidige gesprek rondom inclusiviteit. 

Republikeinen klagen

Pijnlijk genoeg hebben zelfs verschillende Republikeinse senatoren in de VS geklaagd, waaronder de senator van de staat Arizona, Wendy Rogers, die hem kleinerend “woke Superman” noemde. Josh Mandel, die probeert een senaatszetel te bemachtigen, zei: “Biseksuele strips voor kinderen proberen Amerika te vernietigen.” En een andere Republikein uit Arizona, Josh Barnett, vroeg: “Waarom moet Hollywood alles verpesten?”

In het boek The Superhero Symbol, dat superheldgeleerden uit verschillende disciplines samenbrengt, merken de auteurs op: “Hoewel Superman zou kunnen beweren dat zijn embleem voor hoop staat, is het gemakkelijk herkenbare logo ook een merk geworden dat even krachtig is als gouden bogen of een gestileerde swoosh.” Zijn bekende S-schild, dat voorheen geassocieerd werd met een heteroseksuele cisgender-man die “waarheid, gerechtigheid en de Amerikaanse manier” verdedigde, is nu verbonden met een jonge biseksuele man.

Zoon voor Kent

Veel mensen waren misschien ook verrast om te ontdekken dat Superman een zoon heeft. Maar dit is geen nieuw plotpunt en is al meerdere keren eerder aan de orde geweest – een opmerkelijk voorbeeld is in een strip die niet meer continuïteit heeft, geschreven door Alan Moore in 1986.

Op het scherm is de zevenjarige Jason Kent ook te zien in de film Superman Returns (2006), terwijl de huidige tv-serie, Superman & Lois, twee tienerjongens – Jonathan en Jordan – heeft.

LGBTQ+ in comics

De seksualiteit van de kinderen moet op het grote scherm nog worden onthuld, maar niet-heteroseksuele superhelden zijn zeker geen nieuw fenomeen. In Marvel Comics bestaat sinds 2005 een team van Young Avengers, waarbij de meeste leden van de groep tot de LGBTQ+-gemeenschap behoren.

Sommigen zijn begonnen te verschijnen in het Marvel Cinematic Universe in Disney+ shows, waaronder Wiccan (in WandaVision) en Kid Loki (in Loki), terwijl Miss America volgend jaar te zien zal zijn in de film Doctor Strange in the Multiverse of Madness – als lesbienne is ze Marvel’s eerste Latijns-Amerikaanse LGBTQ+-personage in een doorlopende serie.

In strips hebben de X-Men’s Iceman en de derde mannelijke tiener die de rol van Batman’s Robin op zich neemt, beide gevoelens voor een persoon van hetzelfde geslacht. Marvel is voorzichtiger geweest over zijn bekendere personage Deadpool, die vooral in woord wordt geïdentificeerd als bi of panseksueel, maar dat niet zo uit.

Tijdreizen om uit de kast te komen

Zowel Marvel als DC hebben in sommige comics verhalen opgenomen over de moeilijkheden om uit de kast te komen. Een jongere versie van Iceman reisde bijvoorbeeld van de 20e eeuw naar de 21e eeuw, zodat hij zijn seksualiteit kon omarmen. Evenzo wordt onthuld dat Batwoman van de militaire school is getrapt vanwege het “don’t ask, don’t tell”-beleid in de VS vóór 2011, dat openlijk homoseksuele, lesbische of biseksuele mensen verbood van militaire dienst.

Een tienerversie van Superman was ook te zien in de vroege seizoenen van de tv-serie Smallville. Net als zijn liefdesbromance met een jonge Lex Luthor – waarvan sommige kijkers vonden dat het queer-baiting was. Van queer-baiting is sprake wanneer makers hints geven naar romantiek van hetzelfde geslacht, maar dat nooit laten zien. Dus voor LGBTQ+-striplezers is het een betekenisvol moment om een Superman te zien die echt betrokken is in een homoseksuele relatie.

Hoewel DC Comics niet dapper genoeg is geweest om Clark Kent zelf een vriendje te geven, stelt de verhaallijn biseksuele tieners in staat zichzelf weerspiegeld te zien in een wereldberoemd personage. En het zien van Jonathan Kent met een embleem van ‘hoop’ op zijn borst kan veel biseksuele of bi-nieuwsgierige tieners ook helpen zich meer geaccepteerd te voelen.

Dit artikel verscheen eerder hier.

Andere berichten deze week

Hoofdpartners Arcadia