Snekertrekweg 1
8912 AA Leeuwarden
058 303 0482

Hoe zijn bomen eigenlijk ontstaan?

5 december 2021
Hoe zijn bomen eigenlijk ontstaan?

Wij zijn gek op bomen, maar hoe zijn bomen eigenlijk ontstaan? Weet jij het? Nee, wij eigenlijk ook niet echt. Serge Müller (Emeritus hoogleraar, onderzoeker aan het Institute of Systematics, Evolution, Biodiversity) En Germinal rouhan (Docent, onderzoeker bij het Institute of Systematics, Evolution, Biodiversity) vertellen het ons!

Het uiterlijk en de verscheidenheid van bomen op aarde zijn het resultaat van een lange evolutie. Meer dan een miljard jaar geleden waren de eerste planten aantoonbaar kleine groene algen die in de oceaan leefden. Het is uit deze algen dat 500 miljoen jaar geleden andere planten, kleine planten zoals mossen, het vasteland koloniseerden. Daarna ontstonden andere landplanten, waaronder varens en zaadplanten.

Onder deze veelheid aan planten zijn veel soorten bomen, andere zijn grassen, lianen, waterplanten, enz. Maar wat bedoelen we met boom? Voor sommige botanici zouden bomen een stam moeten hebben die het resultaat is van een continue dikke groei, wat leidt tot de vorming van takken. Voor andere botanici, zoals boomspecialist Francis Hallé, zijn bomen allemaal “grote” planten, met een lange levensduur, met een stam die zelfs zonder houtvorming verticaal groeit (waaronder dus ook boomvarens, palm-, bananen- en drakenbomen).

Kunnen we zeggen dat alle boomsoorten zijn voortgekomen uit een enkele voorouderlijke boomsoort? Om deze vraag te beantwoorden, moeten de verwantschap tussen boomsoorten worden onderzocht. Het resultaat van deze vergelijkende benadering van soorten leidt tot een duidelijke conclusie, ongeacht de een of andere definitie van boom: boomsoorten behoren tot diverse en verre botanische families waarin zowel bomen als andere vormen zoals grassen voorkomen.

Dit betekent dat boomsoorten niet nauwer aan elkaar verwant zijn dan aan andere vormen van planten (zoals grassen). Met andere woorden, bomen zijn tijdens de evolutie verschillende keren onafhankelijk van elkaar verschenen, en er is uiteindelijk geen enkele boomsoort die de voorouder is van alle andere.

Als bomen in de loop van de evolutie verschillende keren zijn uitgevonden, is dat omdat hoogte enorme voordelen biedt. Omdat planten licht nodig hebben om te fotosynthetiseren en te gedijen, is boven anderen staan ​​een zeer effectieve evolutionaire strategie! Door de hoogte van planten kunnen ook verspreidingsorganen (sporen of zaden) over grotere afstanden worden vermeerderd. Zo ontstond een hele diversiteit aan planten met bepaalde boomvormen die iets minder dan 400 miljoen jaar geleden verschenen.

Deze bomen uit zeer oude tijden zijn bekend van fossielen die te vinden zijn in rotsen die tijdens het leven van deze bomen of kort daarna zijn gevormd. Er zijn zelfs versteende bossen (dat wil zeggen in steen veranderd) met duizenden boomstammen. De bekendste vindplaats is die van het Petrified Forest National Park in Arizona, een UNESCO-werelderfgoed.

Versteend hout in Petrified Forest National Park, Arizona, Verenigde Staten. “Jon Zander / Wikimedia , CC BY
De overwegend vertegenwoordigde soort is nu uitgestorven, Araucarioxylon arizonicum, en dateert van ongeveer 200 miljoen jaar geleden.

De vroegst bekende bomen op aarde zijn zelfs veel ouder en dateren van 380-385 miljoen jaar geleden: Archaeopteris had stammen van bijna 40 m hoog en vormde uitgestrekte bossen, terwijl Wattieza niet meer dan 10 meter hoog was, maar de oudst bekende boomsoort in de oudste gefossiliseerde bos, het Gilboa Forest in de staat New York.

Bepaalde bomenfamilies bestaan ​​al sinds deze oudheid. Dit is het geval met de Ginkgoaceae (de oudste bomenfamilie van vandaag), die ongeveer 265 miljoen jaar geleden verscheen en nog steeds wordt vertegenwoordigd door de soort Ginkgo biloba , afkomstig uit China en elders overvloedig geplant.

De huidige bomen betreffen slechts twee groepen. De eerste, Gymnospermen (vooral coniferen), is de oudste groep, bestaande uit duizend huidige soorten (sparren, dennen, ceders, jeneverbessen, lariksen, enz.). Sommige soorten zijn pas recent ontdekt en beschreven, zoals de Wollemi-den . Deze set bevat originele vormen zoals de Welwitschia van de Namib-woestijn , waarvan de maximale hoogte iets meer dan een meter is! De tweede groep, Angiospermen of bloeiende planten, is veel diverser (meer dan 60.000 huidige boomsoorten), waaronder eiken, appelbomen en olijfbomen.

De bomen zijn aangepast aan verschillende klimatologische omstandigheden, van hete en droge klimaten (in woestijngebieden) tot koude en vochtige klimaten (boreale bossen). Maar het is in de tropen (0 ° -23 ° in noord- en zuiderbreedte) dat de bomenopstanden het rijkst en meest gediversifieerd zijn. In Frans-Guyana zijn er bijvoorbeeld meer dan 1.700 boomsoorten, terwijl er op het vasteland van Frankrijk slechts ongeveer 138 boomsoorten voorkomen over een gebied dat zes keer groter is!

Dit artikel verscheen eerder hier.

Andere berichten deze week