Snekertrekweg 1
8912 AA Leeuwarden
058 303 0482

Deze 5 bomen sterven binnenkort uit

26 september 2021
Deze 5 bomen sterven binnenkort uit

Wij zijn gek op bomen, dus bij bomennieuws staan we vooraan. Helaas hebben we dit keer geen goed nieuws te melden. Alhoewel, het is nog niet te laat. Als we maar willen veranderen.

Een gastbijdrage van Adrian Newton

Professor in Conservation Ecology, Bournemouth University

Volgens een recent rapport van de Global Tree Assessment – de eerste poging om de staat van instandhouding van alle bomen op aarde in te schatten, loopt een op de drie van ’s werelds boomsoorten het risico uit te sterven.

Bekende soorten, waaronder magnolia’s, eiken en esdoorns, behoren tot de risicogroepen. Meer dan 400 soorten hebben minder dan 50 individuen in het wild en 142 boomsoorten zijn al uitgestorven. Menselijke activiteit is de grootste boosdoener, met name het kappen van bossen voor landbouw, houtkap voor hout en de verspreiding van invasieve plagen en ziekten.

Toen ikzelf en collega’s in 2015 voor het eerst op het idee kwamen van een wereldwijde beoordeling van boomsoorten, leek dat een onmogelijke opgave. Destijds wist niemand hoeveel het er waren, laat staan ​​hoe het ze allemaal verging. De eerste taak was om een ​​lijst te maken van alle boomsoorten die in de wetenschappelijke literatuur zijn beschreven. Het blijkt dat er bijna 60.000 zijn, waarvan de meeste in tropische bossen leven, en wetenschappers blijven elk jaar nieuwe soorten beschrijven.

Vervolgens moesten we bepalen welke van deze met uitsterven worden bedreigd. Gezien het enorme aantal soorten was dit een veel grotere taak dan enige eerdere beoordeling van de instandhouding. We creëerden een wereldwijd netwerk van meer dan 500 experts, die elk de soort beoordeelden waarmee ze het meest vertrouwd waren, en het rapport is het resultaat van die enorme samenwerking die vijf jaar in beslag nam.

Wereldwijd zijn er twee keer zoveel bedreigde boomsoorten dan bedreigde zoogdieren, vogels, amfibieën en reptielen bij elkaar.

Wereldwijd zijn er twee keer zoveel bedreigde boomsoorten dan bedreigde zoogdieren, vogels, amfibieën en reptielen bij elkaar. Maar bomen zijn ook voedsel en leefgebied voor ten minste de helft van de bekende op het land aanwezige planten en dieren op aarde. Het verliezen van boomsoorten kan een waterval van uitsterven veroorzaken onder de vele soorten die ervan afhankelijk zijn.

Bomen zijn ook heel waardevol voor mensen. Meer dan een vijfde wordt gebruikt als bron van voedsel, brandstof, hout of medicijnen. Anderen hebben een belangrijke culturele en religieuze waarde. Verontrustend is dat enkele van de meest bruikbare en significante soorten behoren tot de soorten die met uitsterven worden bedreigd. Hier zijn er vijf.

Dipterocarpen
Dipterocarps behoren tot een grote familie van houtbomen, bestaande uit 680 soorten, waarvan de meeste te vinden zijn in de tropische bossen van Zuid-Azië. Gerelateerd aan hibiscusplanten, zijn de meeste dipterocarps lang met groenblijvende bladeren en gevleugelde zaden. Het zijn vaak de meest voorkomende bomen in het bladerdak van bossen waar ze voorkomen.

Deze bomen hebben hout van hoge kwaliteit, ter waarde van ongeveer $170 per kubieke meter. Alleen al van het eiland Borneo, waar 182 soorten met uitsterven worden bedreigd, wordt jaarlijks meer dan 3,5 miljard dollar aan dipterocarp-hout geëxporteerd, waaronder de hoogste bekende tropische boom, Shorea faguetiana .

Agarhout
Agarwood is geurig en produceert een zeer waardevolle hars, aloë genaamd, die wordt gebruikt in parfums en wierook. Het is een van de meest waardevolle grondstoffen ter wereld, met een waarde tot 100.000 dollar per kg en met een wereldwijde handel ter waarde van 32 miljard dollar .

Agarwood wierookchips. JurateBuiviene/Shutterstock

De productie van dit harsachtige hout wordt gestimuleerd wanneer deze bomen worden aangevallen door een schimmel. Overmatige oogst van de hars heeft ertoe geleid dat meer dan 20 soorten zijn bedreigd, waaronder de belangrijkste bron van agarhout, Aquilaria malaccensis .

Afrikaanse kers
Prunus Africana heeft schors die een reeks verbindingen bevat die ontstekingen kunnen verminderen, waardoor het nuttig is voor de behandeling van een reeks ziekten, waaronder malaria, nieraandoeningen en prostaataandoeningen. De internationale handel in de bast wordt geschat op 200 miljoen dollar, maar door te veel oogsten wordt deze soort in zijn hele verspreidingsgebied in centraal en zuidelijk Afrika bedreigd.

Mahonie
Swietenia macrophylla is een van de meest waardevolle tropische hardhoutsoorten, gewaardeerd voor het maken van meubels en muziekinstrumenten zoals gitaren. Mahoniehout is duurzaam en heeft een mooie kleur. Een enkele boom kan vele duizenden dollars waard zijn.

Mahonie produceert een aantal van ’s werelds mooiste houtsoorten. Zhang sheng/Shutterstock

Inheems in de tropische wouden van Amerika, was mahonie een van de eerste bomen die werd vermeld als een bedreigde diersoort, vanwege de wijdverbreide illegale houtkap.

Pacific taxus
Taxus brevifolia is de bron van het kankerbestrijdende geneesmiddel Paclitaxel, dat wereldwijd een waarde heeft van meer dan 100 miljoen dollar. Deze groenblijvende conifeer komt oorspronkelijk uit het noordwesten van Noord-Amerika en wordt nu door de International Union for the Conservation of Nature (IUCN) gecategoriseerd als bijna bedreigd, voornamelijk vanwege de houtkap. Andere taxussoorten, die ook een bron van deze drug zijn, worden nog meer bedreigd, zoals Taxus contorta in de Himalaya.

Hoewel individuele bomen belangrijk zijn voor zowel mensen als dieren in het wild, is de collectieve waarde van bosecosystemen veel hoger. Bossen beslaan ongeveer 31% van het landoppervlak van de wereld en hun totale economische waarde wordt geschat op ongeveer 150 biljoen dollar. Bossen bevatten ongeveer 50% van ’s werelds terrestrische koolstof en zorgen voor 75% van het toegankelijke zoetwater. Deze voordelen kunnen verloren gaan als boomsoorten uitsterven.

Naast het ondersteunen van dieren in het wild en mensen, kan boomdiversiteit bossen helpen om te gaan met verstoringen. Het hebben van een gevarieerd aanbod aan boomsoorten in een bos vermindert bijvoorbeeld de schade die plantenetende insecten kunnen aanrichten en maakt het ecosysteem weerbaarder tegen droogte .

Naarmate boomsoorten uitsterven, lopen bosecosystemen een groter risico op instorting . Het behoud van zowel bossen als de boomsoorten die ze bevatten, kan klimaatverandering tegengaan en de biodiversiteit behouden. De wereld moet dringend bedreigde bomen beschermen, aangetaste bossen herstellen en ervoor zorgen dat het oogsten van nuttige boomsoorten duurzaam is.

Andere berichten deze week