Snekertrekweg 1
8912 AA Leeuwarden
058 303 0482

Bingewatch jij teveel?

13 januari 2021
Bingewatch jij teveel?

Toegegeven. We kunnen er zelf ook wat van hoor. Een slinger geven aan een serie en je om twee uur ’s nachts rot schrikken dat-het-al-zo-laat-is. Wat moet je anders in lockdown? Maar heeft zoiets eigenlijk consequenties. In deze gastbijdrage van Mark Griffiths Directeur van de International Gaming Research Unit en hoogleraar gedragsverslaving, Nottingham Trent University kom je het te weten? Ben jij een probleemgeval?

De term ‘binge-watch’ was een kanshebber voor het woord van het jaar 2013 van de Oxford English Dictionary. Hoewel het niet won (“selfie” pakte uiteindelijk de prijs), wees dit op de opkomst van wat een populaire activiteit aan het worden was om meerdere afleveringen van een tv-programma in één keer te bekijken.

Tegenwoordig consumeren miljoenen van ons – waaronder ik – regelmatig onze favoriete series op deze manier. De wildgroei aan streamingdiensten van de afgelopen jaren heeft het heel gemakkelijk gemaakt om te doen. Het is niet verwonderlijk dat tijdens COVID-lockdowns uit onderzoek blijkt dat velen van ons meer tijd aan binge-watching besteedden dan anders.

Maar kan bingewatchen problematisch of verslavend worden? En als je jezelf niet kunt losrukken, wat kun je dan doen?

Problematisch bingewatchen wordt niet bepaald door het aantal bekeken afleveringen (hoewel de meeste onderzoekers het erover eens zijn dat het er minstens twee op een rij zijn), of een specifiek aantal uren doorgebracht voor de tv of het computerscherm. Net als bij ander verslavend gedrag, is het belangrijker of bingewatchen een negatief effect heeft op andere aspecten van het leven van de persoon.

In de loop van vele jaren dat ik verslaving heb bestudeerd, heb ik betoogd dat al het verslavende gedrag zes kerncomponenten omvat . Met betrekking tot bingewatchen zou dit betekenen:

  1. Bingewatchen is het belangrijkste in iemands leven (salience)
  2. De persoon doet aan binge-watching als een manier om zijn stemming op betrouwbare wijze te veranderen: om zich op korte termijn beter te voelen of om tijdelijk te ontsnappen aan iets negatiefs in zijn leven (stemmingsverandering)
  3. Binge-watching brengt belangrijke aspecten van iemands leven in gevaar, zoals relaties en opleiding of werk (conflict)
  4. Het aantal uren dat iemand elke dag bingewatcht, is in de loop van de tijd aanzienlijk toegenomen (tolerantie)
  5. De persoon ervaart psychologische en/of fysiologische ontwenningsverschijnselen als hij niet kan bingewatchen (ontwenningsverschijnselen)
  6. Als de persoon erin slaagt om tijdelijk te stoppen met bingewatchen, gaat hij, wanneer hij weer aan de activiteit begint, meteen terug in de cyclus waarin hij zich eerder bevond (terugval).

Naar mijn mening zou iedereen die aan deze zes componenten voldoet, echt verslaafd zijn aan bingewatchen. Iemand die slechts aan enkele van deze voldoet, vertoont mogelijk problematische binge-watching, maar zou volgens mijn criteria niet als verslaafd worden geclassificeerd.

Net als veel andere gedragsverslavingen, zoals seksverslaving, werkverslaving en bewegingsverslaving, wordt verslaving aan bingewatchen niet officieel erkend in psychiatrische handleidingen. We hebben ook geen nauwkeurige schattingen van de  grootte van  het problematisch bingewatchen. Maar het onderzoek naar dit fenomeen groeit.

Een blik op het bewijs

In de laatste studie over dit onderwerp ondervroeg een onderzoeksteam in Polen 645 jongvolwassenen, die allemaal meldden dat ze ten minste twee afleveringen van één show in één keer hadden gezien. De onderzoekers wilden enkele van de factoren begrijpen die ten grondslag liggen aan problematisch bingewatchen.

De auteurs (die hun definitie van problematisch binge-watchen gedeeltelijk baseerden op mijn componentenmodel van verslaving ) gebruikten een vragenlijst die ze in een eerder onderzoek hadden ontwikkeld om problematisch binge-watchen bij deelnemers te beoordelen. Vragen waren onder meer: ​​”Hoe vaak verwaarloost u uw taken ten gunste van het kijken naar series?” “Hoe vaak voel je je verdrietig of geïrriteerd als je de tv-serie niet kunt kijken?” en “Hoe vaak verwaarloos je je slaap om series te kijken?”

De deelnemers moesten antwoorden geven op een zespuntsschaal van één (nooit) tot zes (altijd). Een score boven een bepaalde drempel werd beschouwd als een indicatie van problematisch bingewatchen.

Met behulp van een reeks andere schalen, ontdekten de onderzoekers dat problemen met impulscontrole, gebrek aan voorbedachte rade (moeite met plannen en evalueren van de gevolgen van bepaald gedrag), kijken om te ontsnappen en problemen te vergeten, en kijken om te voorkomen dat je je eenzaam voelt, tot de meest voorkomende behoren. belangrijke voorspellers van problematisch bingewatchen.

Met dezelfde gegevens rapporteerden de onderzoekers in een eerdere studie dat problematisch bingewatchen een significante associatie had met angst-depressief syndroom. Hoe groter de symptomen van angst en depressie, hoe problematischer iemands binge-watching was.

Een man op zijn laptop lijkt iets te kijken.
Er is een groeiend aantal bewijzen over de psychologie van bingewatchen. Drakenafbeeldingen/Shutterstock

Andere studies hebben vergelijkbare bevindingen gerapporteerd . Een onderzoek onder Taiwanese volwassenen vond bijvoorbeeld dat problematisch binge-watchen geassocieerd was met depressie, angst voor sociale interactie en eenzaamheid.

Een Amerikaans onderzoek wees uit dat het gedrag geassocieerd was met depressie en hechtingsangst. De meeste verwante onderzoeken – zoals deze uit Portugal – hebben ook aangetoond dat escapisme een belangrijke motivatie is voor problematisch bingewatchen.

Wat persoonlijkheidskenmerken betreft, heeft onderzoek aangetoond dat problematisch bingewatchen geassocieerd lijkt te zijn met een laag gewetensgevoel (gekenmerkt door impulsief, onvoorzichtig en ongeorganiseerd zijn) en hoog neuroticisme (gekenmerkt door angstig zijn en vatbaar zijn voor negatieve emoties). We zien dit soort associaties meer in het algemeen bij verslavend gedrag.

De gewoonte doorbreken

Als je het aantal afleveringen dat je in één keer bekijkt wilt verminderen, is mijn gouden regel om halverwege een aflevering te stoppen met kijken. Het is echt moeilijk om te stoppen met kijken aan het einde van een aflevering, omdat de show zo vaak eindigt met een cliffhanger.

Ik stel ook voor realistische dagelijkse limieten in te stellen. Voor mij is het 2,5 uur als ik de volgende dag moet werken, of maximaal vijf uur als ik dat niet heb. En pas kijken als beloning voor jezelf nadat je alles hebt gedaan wat je moet doen op het gebied van werk en sociale verplichtingen.

Onthoud dat het verschil tussen een gezond enthousiasme en een verslaving is dat de eerste iets toevoegt aan je leven, terwijl de tweede er afbreuk aan doet. Als je het gevoel hebt dat bingewatchen je leven overneemt, moet je een verwijzing van je huisarts vragen voor een klinisch psycholoog. De meeste verslavingen zijn symptomatisch voor andere onderliggende problemen.

Dit artikel verscheen eerder hier.

Andere berichten deze week